Archivo mensual: marzo 2013

El luto de los chimpancés

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Científicos escoceses grabaron a un grupo de chimpancés acariciando a una vieja hembra moribunda y comprobaron cómo permanecieron en duelo por varios días tras su muerte.

Otros investigadores pudieron ver cómo las hembras de otro grupo llevaban los cuerpos de sus hijos muertos consigo por varias semanas.

Para los científicos, ambos estudios, que están recogidos en la última edición de la revista científica Current Biology, reflejan que otras especies, particularmente los simios, están más cerca de los humanos de lo que se podía pensar.

“Varios fenómenos han sido considerados alguna vez como escenarios humanos no compartidos por otras especies: capacidad de razonamiento, habilidades lingüísticas, uso de herramientas y la conciencia de sí mismo”, explicó James Anderson, uno de los científicos de la Universidad de Stirling que lideró uno de los estudios sobre estos simios.

“Pero la ciencia ha dado fuertes evidencias de que los límites entre nosotros y otras especies no están tan claramente definidas como muchos pensaban”, acotó.  Sigue leyendo

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Un mapa mundial de la profundidad de las aguas subterráneas

El agua subterránea representa una fracción importante de la masa de agua presente en cada momento en los continentes, y además, se trata de un recurso importante, pues de esta se abastece a una tercera parte de la población mundial. Por otro lado, las aguas subterráneas próximas a la superficie tienen mucha importancia para los ecosistemas terrestres, ya que ayudan a mantener el caudal de los ríos y la humedad del suelo en épocas de falta de lluvias.

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Investigadores de la Universidad Rutgers (New Jersey, EE UU) y de la Universidad de Santiago de Compostela (USC) han desarrollado un mapa mundial de la profundidad de las aguas subterráneas, y que ha sido publicado por la revista Science.

Los resultados del modelo aplicado permiten observar una serie de patrones espaciales a escala global, regional y local, pudiendo permitir a los expertos, afirmar que “las aguas subterráneas tienen una extendida y estructurada influencia a escala global en la hidrología y ecosistemas terrestres”.

Dicho trabajo cubre incluso zonas sin datos utilizando un modelo hidrológico de las aguas subterráneas forzado por el clima, el terreno y el nivel actual del mar “para así poder inferir patrones espaciales y procesos”, señalan los expertos.

A pesar de todas las investigaciones acerca de estas aguas, siguen siendo de difícil gestión por su sensibilidad a la contaminación y a la sobreexplotación.

Fuente: ISM

La problemática del agua, en el Día Mundial del Agua

Este viernes 22 de marzo se celebra el Día Mundial del Agua, que mejor forma de celebrar la fecha que hablando sobre la problemática actual que existe alrededor de este recurso, que es tan vital para todos, para concienciarnos un poco más de su valor.

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Mientras que en muchos lugares el abastecimiento de agua se da por hecho, en otros es un recurso escaso debido a la falta de agua o a la contaminación de sus fuentes. Aproximadamente el 18 por ciento de la población mundial no tiene acceso a fuentes seguras de agua potable, y más de 2.400 millones de personas carecen de saneamiento adecuado. En los países en desarrollo, más de 2.200 millones de personas, la mayoría de ellos niños, mueren cada año a causa de enfermedades asociadas con la falta de acceso al agua potable, saneamiento inadecuado e insalubridad.

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Además, según el reciente informe publicado por el Banco Asiático de Desarrollo (BAD), la carencia de agua afecta a 3 de cada 4 países de la región Asia-Pacífico, lo que amenaza con provocar una crisis de seguridad en muchos casos si no se toman medidas.

Estos datos nefastos no hacen más que reflejar la realidad de un problema grave y serio que aún no se ha tomado con la importancia suficiente. La sobreexplotación de acuíferos, la disminución de los niveles hidrostáticos, el uso inadecuado, el derroche, la desalación del agua del mar, la contaminación… no sólo son los causantes de un grave daño medioambiental, sino que son los principales motivos por los que casi una cuarta parte de la población mundial no tenga acceso a agua potable.

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El agua es requerida tanto para el uso doméstico como para el industrial o el agrícola. La demanda es cada vez mayor, sobre todo en las zonas áridas y semiáridas, y cada vez hay menos. Es necesario que se tomen medidas urgentes, concisas y efectivas que solucionen uno a uno los problemas sobre la disponibilidad y el abastecimiento del recurso, pues aunque muchos no se den cuenta de ello:

Si no hay agua, no hay vida.

FUENTE: EFEverde

El Pantanal de Mato Grosso (Brasil), el mayor ecosistema de agua dulce del mundo

El Pantanal de Mato Grosso constituye el mayor sistema inundable continuo de agua dulce del mundo y uno de los más productivos ecosistemas de de vida silvestre del planeta. Está considerado Patrimonio Natural y Reserva de la Biosfera por la UNESCO. Esa mezcla de flora y fauna, unida a los medios acuáticos, es la que produce la fantástica riqueza de especie y procesos biológicos y ecológicos por toda su extensión. Puede ser considerado, por lo tanto, como un gran delta interno, donde se acumulan las aguas del Alto Paraguay y las de un gran número de ríos que bajan del Planalto. A través del río Paraguay, el Pantanal está íntimamente ligado a la gran cuenca del río Paraná-río de la Plata. No obstante, existen al norte del Pantanal conexiones acuáticas difusas con afluentes amazónicos, en especial con el río Guaporé.

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En los años muy lluviosos, el río Paraguay se expande en una franja de hasta 20 km de ancho, invadiendo los grandes lagos de la frontera boliviana y la isla de Caracará, regenerando temporalmente el “mar dos Xaraiés”. En consecuencia, las inundaciones, que son máximas al norte en los meses de marzo y abril, llegan al sur del Pantanal sólo en julio y agosto. Mientras tanto, inmensas cantidades de agua, probablemente centenares de kilómetros cúbicos por año, se pierden por evaporación directa a la atmósfera. El Pantanal puede ser, con justicia, considerado la mayor “ventana” de evaporación de agua dulce del mundo.

La vegetación acuática es fundamental para la vida del pantanal. Las plantas flotantes son los principales productores primarios en las aguas del Pantanal. Inmensas extensiones son cubiertas por “batume”, que son plantas flotantes, tales como el ágape y la Salvinia, entre otras. Llevadas por los ríos, estas plantas constituyen verdaderas islas flotantes, los camalotes.

El Pantanal ofrece al visitante una variedad de paisajes abiertos poblados por grandes poblaciones de animales, cuya alimentación depende de la fase acuática. Son 690 especies de aves, casi 300 especies de peces, 95 de mamíferos, 40 de anfibios, 160 de reptiles, sin olvidar los insectos fundamentales para la supervivencia de los pájaros.

Por toda esta variedad, El Pantanal se ha convertido en uno de los lugares más interesantes y bellos del planeta para realizar extraordinarios “Safaris fotográficos”. (Muy aconsejable para los amantes de la naturaleza y el medio ambiente).

La mejor época para visitar El Pantanal va desde abril/mayo a septiembre/octubre, ya que es la época en que normalmente deja de llover, el nivel de los ríos baja y se puede circular por la región. La época de lluvias va de marzo a octubre, en la que los ríos crecen e inundan lentamente los llanos.

Las temperaturas son altas de día y frescas de noche. En noviembre y diciembre las temperaturas son altas y los mosquitos se hacen presentes. En enero, febrero y probablemente marzo las precipitaciones son tan fuertes que las pistas son prácticamente intransitables.

Recomendaciones para visitar el Pantanal:

Se necesita un buen equipo para hacer frente a días calurosos, noches frescas, y mosquitos (gafas de sol, protector solar, sombrero, prendas ligeras, de manga larga y pantalón largo, repelente de insectos, botas, impermeable y algo de abrigo para las noches). No olvidar los prismáticos para la observación de animales, ni el despertador para levantarse al amanecer, ni una linterna y por supuesto la cámara de fotos. Éste es el paraíso del aficionado a la fotografía. Es una de las zonas del planeta que más oportunidades ofrece para la observación de fauna salvaje.

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Es el lugar ideal para la realización de safaris fotográficos y observación de flora y fauna. Entre los animales que podemos encontrar están: bancos de pitu y varias especies de cangrejo que poseen importancia económica indirecta: sirven de cebo para los pescadores. Entre los peces abundantes, están el corumbatá, el pacú, el cascudo, el pintado, el dourado, el jaú y las pirañas. Entre los que se alimentan de la vegetación acuática destacan las grandes poblaciones de capibaras, búfalos y los cágados. La ariranha, importante predador piscívoro, en otro tiempo abundante, ha sido casi exterminada por los cazadores. Un destino semejante puede llegar a tener el yacaré (caiman), diezmado por la caza ilegal de los últimos años.

Los yacarés (caimanes) tienen un importante papel en las aguas del Pantanal, donde funcionan como predadores “reguladores” de la fauna piscícola y, a veces, como agentes relevantes del reciclado de nutrientes. En los lugares donde hay muchos yacarés se encuentran pocas pirañas.

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Otro importante predador acuático y semiterrestre es la sucuri (tipo anaconda). Las serpientes son escasas en el Pantanal, principalmente en las áreas inundables. Pero hay serpientes de agua, jararacas y boipevaçu.
Las aves del Pantanal son una de las mayores atracciones del Pantanal. Reunidas en enormes concentraciones, explotan los recursos alimenticios acuáticos. El tuiuiú, la cabeça-seca y el colhereiro, además de las garzas biguás y los patos, son los más vistosos. Muchas especies hacen sus nidos en áreas comunes, sobre determinados árboles, conocidos como ninhais, que destacan en el paisaje del Pantanal. Acompañar a las aves al anochecer o al amanecer a los dormitorios a orillas de los ríos donde pasan las noches es un espectáculo admirable.

Entre los primates, destaca el macaco-prego. Cerdos de monte, descendientes de cerdos domesticados, proliferan también, en medio de la densa vegetación del Pantanal. Así como la onza y otros felinos son atraídos por la abundancia de presas. El principal predador a orillas del agua es la onça pintada, junto a otros félidos y cánidos.

Los paisajes abiertos del Pantanal facilitan realizar el censo aéreo de las poblaciones de grandes vertebrados. Se estima, por ejemplo, que existen hoy 10 millones de yacarés, 600.000 capivaras, pero tan sólo 35.000 cervos-do-pantanal.

FUENTE: Brasilalacarta

El reciclaje de los teléfonos móviles

Hoy en día es difícil imaginar una vida sin un teléfono móvil. Todos nosotros tenemos uno y algunos puede que dos o tres. Además, el mercado de la telefonía móvil está en constante renovación, mejorado y actualizando, y cada día hay modelos más nuevos que tienen más características y reclaman un mejor servicio. Entonces, ¿qué sucede con el viejo cuando queremos comprar un móvil nuevo?

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La vida útil de un teléfono móvil es aproximadamente de 18 meses. Incluso si están en perfectas condiciones de uso, después de un tiempo la gente se aburre del teléfono que tienen, y quieren tener el más nuevo. Y muchos lo adquieren. Sigue leyendo

Parque Nacional Sierra Nevada

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El Parque Nacional Sierra Nevada (PNSN) es un importante Parque Nacional de Venezuela ubicado entre los estados Mérida y Barinas en el occidente del país. Creado el 2 de mayo de 1952 mediante decreto del Presidente Germán Suárez Flamerich, con el objetivo de proteger la Sierra Nevada de Mérida dentro de la Cordillera andina.

Con su creación se convierte en el segundo Parque decretado nacional, después del Parque Nacional Henri Pittier, que iniciaría la historia de parques nacionales de Venezuela 15 años antes.

La Sierra Nevada es un área de gran importancia ecológica para Venezuela, pues constituye la preservación del ecosistema de mayor altura en el país, allí se localizan las cadenas montañosas de mayor altitud de Los Andes venezolanos, incluyendo el Pico Bolívar, el accidente geográfico más alto de Venezuela con 4 978 msnm.

Historia

La iniciativa de crear el Parque Sierra Nevada nace en la Escuela de Ingeniería Forestal fundada en 1948. La propuesta toma fuerza y la Universidad de Los Andes, designa una comisión para el estudio preliminar que, más tarde, se presentó a las autoridades nacionales para justificar la creación del parque.

El 2 de mayo de 1952, la Junta de Gobierno presidida por Germán Suárez Flamerich, firma el decreto donde se declara la Sierra Nevada como Parque Nacional. El Parque Sierra Nevada es el segundo Parque Nacional más antiguo de Venezuela, después del Parque Nacional Henri Pittier. Inicialmente el parque abarcaba una extensión territorial de 190 000 ha. Sin embargo, el 14 de agosto de 1985 por decreto del Ejecutivo nacional, Presidente Jaime Lusinchi se le añaden otras 86 446 ha., quedando un área total de 276 446 ha. Sigue leyendo

ASISTE! A La Hora Del Planeta Maracaibo

Este sabado 23 de marzo apagaremos las luces y encenderemos las estrellas. Lugar: Plaza De La Republica. Hora: 8:30pm. Para mayor informacion: (0414)6703289 Pin:291009D5 Email:efernandez@venezuelaverde.net

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FUENTE: Eugenes Fernandez