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Día Mundial del Medio Ambiente.

El 5 de junio se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente, con el objetivo de sensibilizar a la población mundial en relación a temas ambientales, intensificando además la acción política. Pero independientemente de la acción política de los países, es la población, la principal interesada en respetar y que se respete el medio ambiente.

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El Día Mundial del Medio Ambiente requiere un esfuerzo global

Por tanto, los esfuerzos del Día Mundial del Medio Ambiente se centran en motivar a las personas y comunidades para que se conviertan en agentes activos del desarrollo sostenible y en el cambio de actitud hacia temas ambientales.

Y por ello, se invita a la gente a pensar en la forma en la que consumen. A las empresas a desarrollar modelos más ecológicos. A los gobiernos a proteger las zonas salvajes. A los profesores, a educar en valores naturales. A los jóvenes a alzar la voz por el futuro del planeta. Requiere de todos nosotros.

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Por qué se celebra el 5 de junio

La fecha coincide con el inicio de la Conferencia de Estocolmo en 1972, cuyo tema principal fue precisamente el Medio Ambiente. Esta efeméride fue proclamada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1972.

Tema del Día Mundial del Medio Ambiente 2020

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La biodiversidad es el tema para 2020

Cada año, un país se convierte en anfitrión del Día Mundial del Medio Ambiente. España lo fue en 2004, con Barcelona como sede, y con el lema ¡Se buscan! Mares y Océanos – ¿Vivos o Muertos?

En 2020, el tema es la Biodiversidad, un gran motivo de preocupación mundial en materia medioambiental. Eventos catastróficos recientes como los incendios forestales a gran escala de Brasil, California y Australia, la invasión de langostas en el Cuerno de África y la pandemia de COVID-19 demuestran que la Naturaleza nos está enviando un mensaje. Sigue leyendo

Un planeta en cuidados intensivos

La destrucción de ecosistemas, el cambio climático y el tráfico de especies componen el cóctel que está haciendo aumentar el riesgo de pandemias.

Este es el diagnóstico común que hacen las organizaciones conservacionistas y ecologistas en el 50 aniversario del Día de la Tierra, que por primera vez se celebró en 1970 en Washington yen otras ciudades, antes se que se generalizara como la gran fiesta en favor de planeta.

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Es una valoración coincidente.

Estos tres factores están socavando los cimientos del actual modelo de desarrollo, que requiere bases firmes y raíces más consolidadas para lograr actitudes y políticas más respetuosas con el capital natural: la naturaleza.

La caza furtiva y la venta de chimpancés como alimento dio origen al SIDA.

La deforestación del Amazonas provoca un aumento de mosquitos, debido a la mayor exposición a la luz solar y a la humedad en las zonas recién deforestadas, lo que favorece la expansión de la malaria…

Y ahora un virus que nació presumiblemente en un murciélago, y dio el salto a un pangolín, pone en jaque a media humanidad y cerca una población confinada en sus casas.

Numerosos científicos coinciden en que la pérdida de biodiversidad implica en la mayoría de los casos un aumento en el riesgo de transmisión de enfermedades infecciosas.

El 60 % de las enfermedades infecciosas humanas registradas son zoonóticas, y el 75 % de las enfermedades infecciosas nuevas o emergentes también tienen origen animal.

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Los grupos conservacionistas, verdaderos protagonistas de esta celebración, están haciendo llamamientos para detener la propagación del virus y actuar preventivamente parar la sangría humana que causa el coronavirus.

Otras epidemias de hace unos años, como el SARS, el MERS y el Ébola, también han sido provocadas por proceso similares.

WWF recuerda que la pérdida de biodiversidad facilita la transmisión y propagación de patógenos potencialmente peligrosos para los humanos. “Tener ecosistemas sanos en nuestro mejor antivirus”, afirma Luis Suárez, coordinador de Conservación de WWF.

La organización insiste que, cuando se destruye un ecosistema, se alteran las complejas cadenas que existen entre las distintas especies de animales y que mantienen a los patógenos controlados, lo que hace aumentar el riesgo de contagio a los seres humanos.

“Por tanto, debemos cambiar nuestro modelo de consumo y producción para asegurar uno más equilibrado y sostenible”, dice Suárez.

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Este especialista añade que, entre los otros factores que incrementan el riesgo de pandemias, se encuentra la destrucción de bosques debido a las talas, la minería, la construcción de carreteras y el aumento de la población.

Todo ello hace que las personas entren en contacto con especies con las que nunca antes habían tenido relación directa alguna. Por tanto, se incrementa la posibilidad de contagio de las enfermedades que los animales puedan albergar.

Según WWF, la agricultura y las ganadería intensivas son las responsables de la degradación de un tercio de la superficie del planeta: “destruyen hábitats, reducen la biodiversidad y aumentan la probabilidad de zoonosis”.

Un segundo motivo de la jornada se centra en el cambio climático, gran amplificador de los factores descritos, pues el calor provoca que algunos vectores de los virus y bacterias como, por ejemplo, mosquitos o garrapatas, lleguen a latitudes donde antes no estaban presentes. Sigue leyendo

Día de la Tierra: por qué se celebra y dónde empezó

El Día de la tierra tiene sus inicios teóricos desde la década de los años 60 cuando se empezaron a escuchar las primeras pequeñas manifestaciones sobre los problemas ambientales dirigidas por el senador de Wisconsin, Gaylord Nelson. En 1966 el senador trato de organizar una protesta a favor del medio ambiente tomando como ejemplos las protestas en contra de la guerra de Vietnam pero no logro su cometido.

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Pero no fue hasta el 22 de abril de 1970 que la presidenta de la Organización del Día de la Tierra, Kathleen Rogers llamará a una manifestación pasiva que logró alcanzar a casi 2 millones de personas dentro de Estados Unidos solo ese día. En la actualidad este día es celebrado en más de 180 países luchan por la protección del medio ambiente y reducción de las emisiones de CO2 en la atmósfera terrestre. Sigue leyendo

El aumento global del nivel del mar se acelera más de lo que se pensaba

En la actualidad, los altímetros a bordo de satélites monitorizan constantemente los niveles del mar en todos los océanos, pero antes de su lanzamiento en 1992, la información sobre el aumento del nivel global medio del mar provenía de una red de mareógrafos ubicados a lo largo de las costas.  

 

“Estos instrumentos miden el nivel del mar relativo a su posición en lugares específicos de la costa y, por lo tanto, las medidas están contaminadas por el movimiento de tierras vertical de la corteza terrestre y por los patrones de variabilidad regionales que resultan de la redistribución del viento, de los cambios en la circulación de los océanos o por los efectos gravitacionales de la redistribución de masas de agua y hielo en la superficie del planeta”, dice Sönke Dangendorf, autor principal del estudio que se publica en PNAS e investigador del Forschungsinstitut Wasser und Umwelt de la Universidad de Siegen (Alemania).

Según el investigador, hay un sesgo geográfico en su disponibilidad, especialmente en las primeras décadas del siglo XX. “Esto hace que sea muy complicado estimar una media global que no esté contaminada por las características locales de las regiones con mejor cobertura, y en consecuencia ha habido debates importantes sobre las tasas de incremento global del nivel de la mar prealtimétricos”, subraya.

Las grandes discrepancias entre las anteriores reconstrucciones del nivel global medio del mar (1,3-2 mm/año para el siglo XX) tienen a los investigadores perplejos. “Las que muestran mayores tasas de aumento antes de 1990 son inconsistentes con las observaciones independientes y las estimaciones de las contribuciones individuales a partir de modelos climáticos, como por ejemplo la expansión térmica o la fusión del hielo de glaciares y de las capas polares”, añade Sönke Dangendorf.

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La reconstrucción de la evolución del nivel global del mar muestra un aumento más lento hasta 1993, momento en el que el incremento se acelera debido al calentamiento global. (Foto: Leny K Photograhy) Sigue leyendo

Con un 25% de su capacidad de agua, el Guri está en riesgo de colapsar en menos de dos meses

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Con un 25% de su capacidad de agua, la Central Hidroeléctrica Simón Bolívar, también conocida como Guri, se encuentra en riesgo de colapsar en menos de dos meses, debido a la sequía provocada por el fenómeno meteorológico El Niño.

La cota límite es 240 metros, lo que los técnicos llaman la zona de colapso, y el nivel de agua actual está en 250 metros, nueve metros por debajo de la cota para febrero de  2015  y seis  metros menos que en febrero de  2010, el año  más crítico para el sector cuando el nivel del agua alcanzó  249 metros en abril.

El ministro de Energía Eléctrica y presidente de Corpoelec, Luis Motta Domínguez, advirtió el viernes pasado que si no se toman medidas de racionamiento urgentes podría colapsar el servicio eléctrico del país en abril y dejar sin luz al 70% del territorio nacional. Sigue leyendo

¿ Cuánto oxígeno produce un árbol ?

Siempre me ha intrigado saber ¿Cuánto oxígeno produce un árbol? y decidí averiguarlo porque en la internet abundaban datos totalmente imprecisos.

A manera de antecedente, siempre surgía la interrogante en nuestras charlas ambientales que tenía con colegas y amigos. Fue hasta que decidí averiguar mas del tema y vaya que me costó porque en la internet se halla información variopinta.
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“Se requieren 22 árboles para suplir la demanda de oxígeno de una persona al día. 0,41 hectáreas con árboles (1 hectárea equivale a 10.000 metros cuadrados, digamos una manzana urbana), produce suficiente oxígeno al día para 18 personas”.

Después de contratar las fuentes y consultar con algunos conocedores del tema me animé a escribir y sugerir la cifra sobre ¿Cuánto oxigeno produce un árbol? Eso sí, son cifras promedio lo mas cercanas a la realidad ya que para calcular la cantidad que los árboles generan hay que considerar muchas variables que entran en juego: especie forestal, edad, tamaño, localización y demás. Pero para fines educativos basta con lo que te ofrezco.

La gran pregunta que nos hacemos: ¿cuánto oxígeno produce un árbol? debe servir como punto de partida para motivarte a plantar y/o apoyar a las organizaciones que se dedican a esa noble causa.

Como «plus», no te olvides que una sociedad educada en la preservación del medioambiente velará que políticos, empresas contaminadoras, sin descartar a los ciudadanos que muchas veces somos “protagonistas” corresponsables de esta lamentable degradación ambiental, fiscalizará con el objeto de enriquecer nuestro medio con estas nobles criaturas, si vale el término.

Vamos a lo nuestro, aprende ¿cuánto oxígeno produce un árbol?, valora y quiere más a esta hermosa obra de la naturaleza. 

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Los árboles son los pulmones del planeta, eso es innegable. A medida que vamos arrasando y deforestando las pocas masas boscosas que quedan aún en el planeta, estamos jugando una ruleta rusa con el futuro del medioambiente. Sigue leyendo