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¿QUÉ ES LA HUELLA ECOLÓGICA?

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Según el Informe Planeta Vivo 2010, de WWF, la Huella Ecológica global ha aumentado más del doble entre 1961 y 2007. Pero ¿que es la huella ecológica?. En este artículo intentaremos daros la respuesta: Al consumir recursos de forma irracional, se reduce la superficie de bosques, praderas, desiertos, manglares, arrecifes, selvas, y la calidad de los mares del mundo. Al impacto de una persona, ciudad o paí­s, sobre la Tierra, para satisfacer lo que consume y para absorber sus residuos, se conoce como huella ecológica. Sigue leyendo

Un planeta en cuidados intensivos

La destrucción de ecosistemas, el cambio climático y el tráfico de especies componen el cóctel que está haciendo aumentar el riesgo de pandemias.

Este es el diagnóstico común que hacen las organizaciones conservacionistas y ecologistas en el 50 aniversario del Día de la Tierra, que por primera vez se celebró en 1970 en Washington yen otras ciudades, antes se que se generalizara como la gran fiesta en favor de planeta.

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Es una valoración coincidente.

Estos tres factores están socavando los cimientos del actual modelo de desarrollo, que requiere bases firmes y raíces más consolidadas para lograr actitudes y políticas más respetuosas con el capital natural: la naturaleza.

La caza furtiva y la venta de chimpancés como alimento dio origen al SIDA.

La deforestación del Amazonas provoca un aumento de mosquitos, debido a la mayor exposición a la luz solar y a la humedad en las zonas recién deforestadas, lo que favorece la expansión de la malaria…

Y ahora un virus que nació presumiblemente en un murciélago, y dio el salto a un pangolín, pone en jaque a media humanidad y cerca una población confinada en sus casas.

Numerosos científicos coinciden en que la pérdida de biodiversidad implica en la mayoría de los casos un aumento en el riesgo de transmisión de enfermedades infecciosas.

El 60 % de las enfermedades infecciosas humanas registradas son zoonóticas, y el 75 % de las enfermedades infecciosas nuevas o emergentes también tienen origen animal.

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Los grupos conservacionistas, verdaderos protagonistas de esta celebración, están haciendo llamamientos para detener la propagación del virus y actuar preventivamente parar la sangría humana que causa el coronavirus.

Otras epidemias de hace unos años, como el SARS, el MERS y el Ébola, también han sido provocadas por proceso similares.

WWF recuerda que la pérdida de biodiversidad facilita la transmisión y propagación de patógenos potencialmente peligrosos para los humanos. “Tener ecosistemas sanos en nuestro mejor antivirus”, afirma Luis Suárez, coordinador de Conservación de WWF.

La organización insiste que, cuando se destruye un ecosistema, se alteran las complejas cadenas que existen entre las distintas especies de animales y que mantienen a los patógenos controlados, lo que hace aumentar el riesgo de contagio a los seres humanos.

“Por tanto, debemos cambiar nuestro modelo de consumo y producción para asegurar uno más equilibrado y sostenible”, dice Suárez.

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Este especialista añade que, entre los otros factores que incrementan el riesgo de pandemias, se encuentra la destrucción de bosques debido a las talas, la minería, la construcción de carreteras y el aumento de la población.

Todo ello hace que las personas entren en contacto con especies con las que nunca antes habían tenido relación directa alguna. Por tanto, se incrementa la posibilidad de contagio de las enfermedades que los animales puedan albergar.

Según WWF, la agricultura y las ganadería intensivas son las responsables de la degradación de un tercio de la superficie del planeta: “destruyen hábitats, reducen la biodiversidad y aumentan la probabilidad de zoonosis”.

Un segundo motivo de la jornada se centra en el cambio climático, gran amplificador de los factores descritos, pues el calor provoca que algunos vectores de los virus y bacterias como, por ejemplo, mosquitos o garrapatas, lleguen a latitudes donde antes no estaban presentes. Sigue leyendo

El aumento global del nivel del mar se acelera más de lo que se pensaba

En la actualidad, los altímetros a bordo de satélites monitorizan constantemente los niveles del mar en todos los océanos, pero antes de su lanzamiento en 1992, la información sobre el aumento del nivel global medio del mar provenía de una red de mareógrafos ubicados a lo largo de las costas.  

 

“Estos instrumentos miden el nivel del mar relativo a su posición en lugares específicos de la costa y, por lo tanto, las medidas están contaminadas por el movimiento de tierras vertical de la corteza terrestre y por los patrones de variabilidad regionales que resultan de la redistribución del viento, de los cambios en la circulación de los océanos o por los efectos gravitacionales de la redistribución de masas de agua y hielo en la superficie del planeta”, dice Sönke Dangendorf, autor principal del estudio que se publica en PNAS e investigador del Forschungsinstitut Wasser und Umwelt de la Universidad de Siegen (Alemania).

Según el investigador, hay un sesgo geográfico en su disponibilidad, especialmente en las primeras décadas del siglo XX. “Esto hace que sea muy complicado estimar una media global que no esté contaminada por las características locales de las regiones con mejor cobertura, y en consecuencia ha habido debates importantes sobre las tasas de incremento global del nivel de la mar prealtimétricos”, subraya.

Las grandes discrepancias entre las anteriores reconstrucciones del nivel global medio del mar (1,3-2 mm/año para el siglo XX) tienen a los investigadores perplejos. “Las que muestran mayores tasas de aumento antes de 1990 son inconsistentes con las observaciones independientes y las estimaciones de las contribuciones individuales a partir de modelos climáticos, como por ejemplo la expansión térmica o la fusión del hielo de glaciares y de las capas polares”, añade Sönke Dangendorf.

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La reconstrucción de la evolución del nivel global del mar muestra un aumento más lento hasta 1993, momento en el que el incremento se acelera debido al calentamiento global. (Foto: Leny K Photograhy) Sigue leyendo

DÍA DE LA TIERRA: 7 PECADOS CAPITALES PARA EL MEDIO AMBIENTE

1. LOS MALOS HUMOS

El fumar mata, todos lo sabemos, pero además contamina la atmósfera, el agua y la tierra. El humo del tabaco va a parar a ese aire que respiramos, pero cada vez tiene más sustancias tóxicas para nuestro organismo, en parte por el humo de los fumadores, y eso que con las nuevas leyes que prohíben fumar en lugares públicos, a hecho descender su consumo, según opinan algunos. Pero las colillas, no suelen encontrarse en las papeleras, sino en el suelo. Muchas de ellas terminan en las alcantarillas y van directamente a nuestros ríos, y luego al mar. Unos diez años tarda en desaparecer una colilla, por desgracia, lleva un filtro de acetato de celulosa, culpable de su lenta desintegración. De cualquier forma, su rico contenido en arsénico, cadmio o plomo, los innombrables metales pesados, hace que la polución se extienda casi por cualquier parte.

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El resto de malos humos provenientes de los transportes o de la industria completan el panorama. De ahí la importancia de cambiar nuestros hábitos de consumo, hacia una compra más sostenible; y dejar el coche apartado en casa, para usar el transporte público siempre que sea posible, o adquirir vehículos que no contaminen más nuestra atmósfera, como los eléctricos o los híbridos. Los diésel deberían de tener un gravamen exclusivo por emitir partículas altamente contaminantes.

2. LOS HERBICIDAS, PLAGUICIDAS O PESTICIDAS TÓXICOS

Muchos de ellos son particularmente venenosos para los seres vivos, pero algunos aunque están permitidos, se sabe según diversas investigaciones científicas, que en concentraciones bajas y con una exposición prolongada, pueden ser dañinos. La Humanidad está creciendo de forma alarmante, eso constituye la principal razón de obtener comida rápida y barata para poder abastecer a tal cantidad de personas. El uso de estos plaguicidas industriales afecta de manera muy negativa al medio ambiente (aire, tierra, agua) y a la salud de todos los seres vivos.

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3. LA DEFORESTACIÓN HUMANA

Los principales bosques del planeta están desapareciendo a marchas forzadas, la Amazonia y la taiga constituyen los verdaderos pulmones del planeta, y su extinción ya parece tener fecha si nadie lo remedia. La deforestación humana es la causante de tal desastre medioambiental. El cultivo de la tierra para especies más lucrativas con las que generar alimentos, está haciendo que una gran variedad de árboles nunca más vuelvan a existir. Ese sacrificio está constituyendo nuestra hegemonía como Humanidad, pero nuestro declive como seres vivos, ya que nosotros mismos estamos cavando nuestra propia tumba, a la par de la del resto de especies.

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4. EL TRÁFICO DE ESPECIES

El ser humano siempre ha querido acompañarse de mascotas para que le hiciesen la vida más agradable. Desde tiempos remotos, los animales y las plantas han sido una compañía indiscutible, pero en pleno siglo XXI,esta historia ha dejado de ser una convivencia en armonía para convertirse en un rentable negocio, del que solo se conoce “la punta del iceberg”. Nuestro egocentrismo ha llegado a límites insospechados y cualquier especie que exista en la faz de la tierra es susceptible de ser comprada por alguien para rellenar algún hueco de su “hogar”. Esta compra-venta genera pingües beneficios, a mafias que se encargan de los trabajos más sucios. Sí, puede ser que tu precioso reptil, o tu perro de raza pura, provenga de este tráfico. Y lo peor es que muchas de esas especies han sucumbido por el camino.

5. EL CONSUMO DESENFRENADO

La Humanidad debería replantearse qué es lo necesario para vivir, nuestro estilo de vida impone unos hábitos de consumo salvajes e insostenibles, que impiden la desaceleración para poder proteger el medio ambiente. Si seguimos así, para el año 2050 se estima que crezca la población en unos 2.300 millones de habitantes, un número que posiblemente repercuta negativamente en el cuidado de nuestro entorno, a no ser que cambiemos de mentalidad hasta esa fecha.

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Los diferentes tipos de industrias no están por la labor de apaciguar ese consumo, un planteamiento vital que tendría que estar promovido por los propios gobiernos, ya que repercute en la salud de los propios ciudadanos, la economía y en el medio ambiente. Una buena manera de que todos estén a favor de ese cambio necesario, sería incentivar el uso de recursos sostenibles, el paso hacía una economía circular que no está basada en la creación de nuevos productos, exceptuando casos puntuales, sino en la reutilización y la reparación para adaptarse a este nuevo paradigma.

6. EL USO DE COMBUSTIBLES FÓSILES

Nuestros recursos naturales van acabándose, y ya no hay retorno. Nuestras políticas deberían estar orientadas desde este mismo momento al uso de energías limpias, alternativas y renovables. El carbón, el gas natural o el petróleo se agotan (está por ver hasta que año) y todavía no tenemos sustitutivos para todas las facetas en las que están inmiscuidos. Es urgente crear de forma categórica y estándar, otras opciones; pero para ello se debería invertir en investigación y desarrollo, fomentando otro tipo de tecnología que ayude a combatir el grave problema al que nos enfrentamos. Más bien poco se está dedicando, y lo peor es que no tenemos tiempo, ya ha empezado la cuenta atrás.

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7. ACIDIFICACIÓN DE  LOS OCÉANOS, SOBREPESCA Y DESHIELO DE LOS POLOS

Tres acciones que repercuten en la calidad de nuestras aguas. Sí, esas con las que bebemos, nos bañamos, cocinamos, y de las que sacamos alimentos. La cantidad de productos tóxicos que terminan yendo a parar a nuestros océanos es inverosímil, en cantidad y en peligrosidad. Nuestras aguas ya poco tienen de limpias y cristalinas; los científicos y oceanógrafos ya han constatado ese declive, esa acidificación que está cambiando los ecosistemas marinos, alterando los ciclos naturales, las especies de sitio y matando aquel que no logra adaptarse. Supervivencia pura y dura.

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El deshielo de los polos además de hacer desaparecer el hábitat de otras especies, como el oso polar, está aumentando el nivel del mar y puede que para el próximo siglo numerosas localidades ya no existan. Por casualidad, lo he verificado en el pueblo en el que he pasado esta Semana Santa, en Alcossebre (Castellón). Allí el mar se encontraba a varios kilómetros de distancia en el siglo pasado, los vecinos octogenarios y nonagenarios lo recuerdan. Increíble, pero cierto.

Fuente: http://www.concienciaeco.com/2016/04/19/dia-de-la-tierra-2016-7-pecados-capitales-para-el-medio-ambiente/

22 DE ABRIL: DÍA MUNDIAL DE LA TIERRA 2015

Este 22 de abril se celebra, en todo el mundo, el Día Mundial de la Tierra 2015. Pero este no es precisamente un día de fiesta, sino todo lo contrario. Es el día de recordar todos los problemas que enfrenta nuestro planeta, principalmente por el efecto que la presencia del ser humano tiene sobre él.

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El primer Día Mundial de la Tierra tuvo lugar el 22 de abril de 1970 y fue toda una declaración de intenciones de los movimientos ecologistas para difundir su mensaje y que llegara a toda la población. En la actualidad, más de 1.000 millones de personas en 192 países participan en las actividades del Día Mundial de la Tierra por todo el mundo y el movimiento ecologista está más que asentado. Sin embargo, la delicada situación de nuestro planeta no invita al optimismo.  Sigue leyendo

Los osos polares cambian de hogar debido al Calentamiento Global.

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Los osos polares cambian de hogar debido al Calentamiento Global.

Las generaciones recientes de osos polares están cambiando el hogar de sus padres por áreas en las que el hielo persiste durante todo el año, una adaptación muy rápida a las consecuencias del Cambio Climático.    Es la conclusión de un grupo de científicos de 15 instituciones dirigidos por la U.S. Geological Survey (USGS) que han publicado esta semana un estudio sobre los osos polares, según informa el propio organismo.

Las 19 subpoblaciones de osos polares que había registradas se han agrupado en cuatro poblaciones con características genéticas similares, que se corresponden con factores ecológicos y oceanográficos, la de la cuenca del Este Polar, la cuenca Oeste Polar, el Archipiélago Canadiense y el sur de Canadá.    “El reciente flujo de genes de los osos polares hacia el norte es algo nuevo” ha afirmado Elizabeth Peacock, investigadora de la USGS y autora principal del estudio.  Los osos polares cambian de hogar debido al Calentamiento Global.

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“En nuestros análisis que se centraban en el flujo de genes histórico, no habíamos detectado ningún movimiento en esta dirección”, ha añadido.    Los científicos apuntan a que este agrupamiento apoya las hipótesis de que los osos polares se estarían desplazando a zonas cercanas al Ártico con la idea de conservar más superficie de hielo en el futuro.    Asimismo, detallan que este flujo de genes predominante se ha producido desde el Sur de Canadá y la cuenca Polar Este hacia el Archipiélago canadiense.

Fuente: http://www.notimerica.com/sociedad/noticia-osos-polares-cambian-hogar-debido-calentamiento-global-20150111125931.html