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Un planeta en cuidados intensivos

La destrucción de ecosistemas, el cambio climático y el tráfico de especies componen el cóctel que está haciendo aumentar el riesgo de pandemias.

Este es el diagnóstico común que hacen las organizaciones conservacionistas y ecologistas en el 50 aniversario del Día de la Tierra, que por primera vez se celebró en 1970 en Washington yen otras ciudades, antes se que se generalizara como la gran fiesta en favor de planeta.

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Es una valoración coincidente.

Estos tres factores están socavando los cimientos del actual modelo de desarrollo, que requiere bases firmes y raíces más consolidadas para lograr actitudes y políticas más respetuosas con el capital natural: la naturaleza.

La caza furtiva y la venta de chimpancés como alimento dio origen al SIDA.

La deforestación del Amazonas provoca un aumento de mosquitos, debido a la mayor exposición a la luz solar y a la humedad en las zonas recién deforestadas, lo que favorece la expansión de la malaria…

Y ahora un virus que nació presumiblemente en un murciélago, y dio el salto a un pangolín, pone en jaque a media humanidad y cerca una población confinada en sus casas.

Numerosos científicos coinciden en que la pérdida de biodiversidad implica en la mayoría de los casos un aumento en el riesgo de transmisión de enfermedades infecciosas.

El 60 % de las enfermedades infecciosas humanas registradas son zoonóticas, y el 75 % de las enfermedades infecciosas nuevas o emergentes también tienen origen animal.

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Los grupos conservacionistas, verdaderos protagonistas de esta celebración, están haciendo llamamientos para detener la propagación del virus y actuar preventivamente parar la sangría humana que causa el coronavirus.

Otras epidemias de hace unos años, como el SARS, el MERS y el Ébola, también han sido provocadas por proceso similares.

WWF recuerda que la pérdida de biodiversidad facilita la transmisión y propagación de patógenos potencialmente peligrosos para los humanos. “Tener ecosistemas sanos en nuestro mejor antivirus”, afirma Luis Suárez, coordinador de Conservación de WWF.

La organización insiste que, cuando se destruye un ecosistema, se alteran las complejas cadenas que existen entre las distintas especies de animales y que mantienen a los patógenos controlados, lo que hace aumentar el riesgo de contagio a los seres humanos.

“Por tanto, debemos cambiar nuestro modelo de consumo y producción para asegurar uno más equilibrado y sostenible”, dice Suárez.

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Este especialista añade que, entre los otros factores que incrementan el riesgo de pandemias, se encuentra la destrucción de bosques debido a las talas, la minería, la construcción de carreteras y el aumento de la población.

Todo ello hace que las personas entren en contacto con especies con las que nunca antes habían tenido relación directa alguna. Por tanto, se incrementa la posibilidad de contagio de las enfermedades que los animales puedan albergar.

Según WWF, la agricultura y las ganadería intensivas son las responsables de la degradación de un tercio de la superficie del planeta: “destruyen hábitats, reducen la biodiversidad y aumentan la probabilidad de zoonosis”.

Un segundo motivo de la jornada se centra en el cambio climático, gran amplificador de los factores descritos, pues el calor provoca que algunos vectores de los virus y bacterias como, por ejemplo, mosquitos o garrapatas, lleguen a latitudes donde antes no estaban presentes. Sigue leyendo

Todos los años se pierden 55.000 especies en el planeta

Se calcula que todos los años se pierden entre 18.000 y 55.000 especies en el planeta, en un fenómeno equiparable al ocurrido en la época en que desaparecieron los dinosaurios y que los científicos han bautizado como la Sexta Extinción. En efecto la tasa de extinción de especies es entre 100 y 1.000 veces superior a lo que se puede considerar natural, y ello está provocado por el impacto de las actividades humanas.

Entre todas ellas, las ONG destacan a la agricultura industrial, la pesca insostenible, la degradación y contaminación de nuestros cursos de agua, la tala de bosques tropicales y los incendios forestales como los problemas más importantes, sin olvidar otros impactos derivados del transporte, la construcción de infraestructuras y la urbanización del territorio.

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Mitos y leyendas falsos sobre animales

En todas las culturas siempre ha existido algún animal que ha sido perseguido por falsos mitos, que se ha extinguido o está a punto de extinguirse por culpa del hombre. En España y sobre todo, en Europa, tenemos el ejemplo del lobo y del oso. Sin ir más lejos, a todos de pequeños nos han dicho eso de “que viene el lobo”, como si fuese el ser más horrible y monstruoso que existiese sobre la tierra. A mí personalmente, las historias que he oído contar me dejaban bastante alucinada y nunca me creí ninguna. Una mezcla de ficción y realidad, junto con una incultura desmedida, creo que eran el resultado de las diferentes versiones que fui escuchando a lo largo de mi vida.

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En China, el cuerno del rinoceronte y sus propiedades curativas, tuvo como resultado las casi completa desaparición de las diferentes especies; finalmente se prohibió su uso en la medicina tradicional china; pero tomaron el relevo los vietnamitas, porque según ellos combatía el cáncer, y siguió la masacre.

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Lo mismo pasa con las aletas de tiburón y sus cartílagos, y sus cualidades medicinales al parecer anticancerosas, o beneficiosas para la leucemia o la artitis reumatoide. Los pobres tiburones han tenido que luchar durante años contra un ser humano que no tiene descanso, menos mal que las últimas investigaciones apuntan a la aparición de altas concentraciones de BMAA en las aletas de tiburónSe trata de una neurotoxina producida por cianobacterias asociada a diversas enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o la esclerosis lateral amiotrófica, entre otras. Ésto podría ser su salvación, pero el mercurio que contiene sus cuerpos es culpa nuestra. Sigue leyendo