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África, Los mejores destinos para ver fauna salvaje

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Para celebrar los 125 años, la revista de divulgación sobre temas sobre naturaleza, exploración geográfica y divulgación científica, National Geographic, publica: “Viaje a África. Los mejores destinos para ver fauna salvaje”, del fotógrafo Juan Rodrigo, donde nos deleita con un viaje virtual por los mejores destinos fotográficos del continente africano, visitando los Parques Nacionales de Serengeti y Masai Mara en Tanzánia y Kenia; Chobe y Okawango en Botswana; Etosha en Namibia, South Lwanga en Zambia y Kruger en la República Sudafricana.

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Rodrigo nos detalla, con todo detalle, los anímales que se puede encontrar en cada lugar, los mejores momentos del año para verlos, lugares donde hospedarse, documentación necesaria… el autor también detalla qué equipo fotográfico lleva en sus viajes, e incluye información técnica de todas las fotografías que salen en el libro: cámara y tipo de objetivo, velocidad de obturación, diafragma y sensibilidad.  Sigue leyendo

El Pantanal de Mato Grosso (Brasil), el mayor ecosistema de agua dulce del mundo

El Pantanal de Mato Grosso constituye el mayor sistema inundable continuo de agua dulce del mundo y uno de los más productivos ecosistemas de de vida silvestre del planeta. Está considerado Patrimonio Natural y Reserva de la Biosfera por la UNESCO. Esa mezcla de flora y fauna, unida a los medios acuáticos, es la que produce la fantástica riqueza de especie y procesos biológicos y ecológicos por toda su extensión. Puede ser considerado, por lo tanto, como un gran delta interno, donde se acumulan las aguas del Alto Paraguay y las de un gran número de ríos que bajan del Planalto. A través del río Paraguay, el Pantanal está íntimamente ligado a la gran cuenca del río Paraná-río de la Plata. No obstante, existen al norte del Pantanal conexiones acuáticas difusas con afluentes amazónicos, en especial con el río Guaporé.

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En los años muy lluviosos, el río Paraguay se expande en una franja de hasta 20 km de ancho, invadiendo los grandes lagos de la frontera boliviana y la isla de Caracará, regenerando temporalmente el “mar dos Xaraiés”. En consecuencia, las inundaciones, que son máximas al norte en los meses de marzo y abril, llegan al sur del Pantanal sólo en julio y agosto. Mientras tanto, inmensas cantidades de agua, probablemente centenares de kilómetros cúbicos por año, se pierden por evaporación directa a la atmósfera. El Pantanal puede ser, con justicia, considerado la mayor “ventana” de evaporación de agua dulce del mundo.

La vegetación acuática es fundamental para la vida del pantanal. Las plantas flotantes son los principales productores primarios en las aguas del Pantanal. Inmensas extensiones son cubiertas por “batume”, que son plantas flotantes, tales como el ágape y la Salvinia, entre otras. Llevadas por los ríos, estas plantas constituyen verdaderas islas flotantes, los camalotes.

El Pantanal ofrece al visitante una variedad de paisajes abiertos poblados por grandes poblaciones de animales, cuya alimentación depende de la fase acuática. Son 690 especies de aves, casi 300 especies de peces, 95 de mamíferos, 40 de anfibios, 160 de reptiles, sin olvidar los insectos fundamentales para la supervivencia de los pájaros.

Por toda esta variedad, El Pantanal se ha convertido en uno de los lugares más interesantes y bellos del planeta para realizar extraordinarios “Safaris fotográficos”. (Muy aconsejable para los amantes de la naturaleza y el medio ambiente).

La mejor época para visitar El Pantanal va desde abril/mayo a septiembre/octubre, ya que es la época en que normalmente deja de llover, el nivel de los ríos baja y se puede circular por la región. La época de lluvias va de marzo a octubre, en la que los ríos crecen e inundan lentamente los llanos.

Las temperaturas son altas de día y frescas de noche. En noviembre y diciembre las temperaturas son altas y los mosquitos se hacen presentes. En enero, febrero y probablemente marzo las precipitaciones son tan fuertes que las pistas son prácticamente intransitables.

Recomendaciones para visitar el Pantanal:

Se necesita un buen equipo para hacer frente a días calurosos, noches frescas, y mosquitos (gafas de sol, protector solar, sombrero, prendas ligeras, de manga larga y pantalón largo, repelente de insectos, botas, impermeable y algo de abrigo para las noches). No olvidar los prismáticos para la observación de animales, ni el despertador para levantarse al amanecer, ni una linterna y por supuesto la cámara de fotos. Éste es el paraíso del aficionado a la fotografía. Es una de las zonas del planeta que más oportunidades ofrece para la observación de fauna salvaje.

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Es el lugar ideal para la realización de safaris fotográficos y observación de flora y fauna. Entre los animales que podemos encontrar están: bancos de pitu y varias especies de cangrejo que poseen importancia económica indirecta: sirven de cebo para los pescadores. Entre los peces abundantes, están el corumbatá, el pacú, el cascudo, el pintado, el dourado, el jaú y las pirañas. Entre los que se alimentan de la vegetación acuática destacan las grandes poblaciones de capibaras, búfalos y los cágados. La ariranha, importante predador piscívoro, en otro tiempo abundante, ha sido casi exterminada por los cazadores. Un destino semejante puede llegar a tener el yacaré (caiman), diezmado por la caza ilegal de los últimos años.

Los yacarés (caimanes) tienen un importante papel en las aguas del Pantanal, donde funcionan como predadores “reguladores” de la fauna piscícola y, a veces, como agentes relevantes del reciclado de nutrientes. En los lugares donde hay muchos yacarés se encuentran pocas pirañas.

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Otro importante predador acuático y semiterrestre es la sucuri (tipo anaconda). Las serpientes son escasas en el Pantanal, principalmente en las áreas inundables. Pero hay serpientes de agua, jararacas y boipevaçu.
Las aves del Pantanal son una de las mayores atracciones del Pantanal. Reunidas en enormes concentraciones, explotan los recursos alimenticios acuáticos. El tuiuiú, la cabeça-seca y el colhereiro, además de las garzas biguás y los patos, son los más vistosos. Muchas especies hacen sus nidos en áreas comunes, sobre determinados árboles, conocidos como ninhais, que destacan en el paisaje del Pantanal. Acompañar a las aves al anochecer o al amanecer a los dormitorios a orillas de los ríos donde pasan las noches es un espectáculo admirable.

Entre los primates, destaca el macaco-prego. Cerdos de monte, descendientes de cerdos domesticados, proliferan también, en medio de la densa vegetación del Pantanal. Así como la onza y otros felinos son atraídos por la abundancia de presas. El principal predador a orillas del agua es la onça pintada, junto a otros félidos y cánidos.

Los paisajes abiertos del Pantanal facilitan realizar el censo aéreo de las poblaciones de grandes vertebrados. Se estima, por ejemplo, que existen hoy 10 millones de yacarés, 600.000 capivaras, pero tan sólo 35.000 cervos-do-pantanal.

FUENTE: Brasilalacarta

Todos los años se pierden 55.000 especies en el planeta

Se calcula que todos los años se pierden entre 18.000 y 55.000 especies en el planeta, en un fenómeno equiparable al ocurrido en la época en que desaparecieron los dinosaurios y que los científicos han bautizado como la Sexta Extinción. En efecto la tasa de extinción de especies es entre 100 y 1.000 veces superior a lo que se puede considerar natural, y ello está provocado por el impacto de las actividades humanas.

Entre todas ellas, las ONG destacan a la agricultura industrial, la pesca insostenible, la degradación y contaminación de nuestros cursos de agua, la tala de bosques tropicales y los incendios forestales como los problemas más importantes, sin olvidar otros impactos derivados del transporte, la construcción de infraestructuras y la urbanización del territorio.

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Mitos y leyendas falsos sobre animales

En todas las culturas siempre ha existido algún animal que ha sido perseguido por falsos mitos, que se ha extinguido o está a punto de extinguirse por culpa del hombre. En España y sobre todo, en Europa, tenemos el ejemplo del lobo y del oso. Sin ir más lejos, a todos de pequeños nos han dicho eso de “que viene el lobo”, como si fuese el ser más horrible y monstruoso que existiese sobre la tierra. A mí personalmente, las historias que he oído contar me dejaban bastante alucinada y nunca me creí ninguna. Una mezcla de ficción y realidad, junto con una incultura desmedida, creo que eran el resultado de las diferentes versiones que fui escuchando a lo largo de mi vida.

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En China, el cuerno del rinoceronte y sus propiedades curativas, tuvo como resultado las casi completa desaparición de las diferentes especies; finalmente se prohibió su uso en la medicina tradicional china; pero tomaron el relevo los vietnamitas, porque según ellos combatía el cáncer, y siguió la masacre.

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Lo mismo pasa con las aletas de tiburón y sus cartílagos, y sus cualidades medicinales al parecer anticancerosas, o beneficiosas para la leucemia o la artitis reumatoide. Los pobres tiburones han tenido que luchar durante años contra un ser humano que no tiene descanso, menos mal que las últimas investigaciones apuntan a la aparición de altas concentraciones de BMAA en las aletas de tiburónSe trata de una neurotoxina producida por cianobacterias asociada a diversas enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o la esclerosis lateral amiotrófica, entre otras. Ésto podría ser su salvación, pero el mercurio que contiene sus cuerpos es culpa nuestra. Sigue leyendo