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Las apuestas más innovadoras en renovables para luchar contra el cambio climático en 2017

El año 2016 ha supuesto un antes y un después en la lucha contra el cambio climático. El Acuerdo de París, firmado en diciembre de 2015 por unos 200 países y la Unión Europea, entró en vigor el año pasado para poner en marcha los compromisos más ambiciosos hasta la época.

Para cumplir uno de sus objetivos, el de las reducción mundial de emisiones de CO2, un elemento clave son las energías renovables. Y aunque a nivel internacional el precio de las instalaciones solares sigue bajando, la inversión en estas energías aumenta y por fin está en marcha la energía eólica marina en Estados Unidos, las tecnologías renovables disponibles en la actualidad no pueden satisfacer toda la demanda energética mundial.

Sin embargo, 2016 también ha sido clave en el desarrollo de las renovables, ya que la ciencia ha considerado sus limitaciones y la necesidad de un almacenamiento más barato de las mismas y sistemas más eficaces para capturar los gases del efecto invernadero. La revista oficial del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) se ha hecho eco de los avances más importantes del 2016.

1. Crear ‘gasolina’ con fotosíntesis artificial

El proceso para sustituir la gasolina y combustibles de los medios de transporte sigue siendo lento y los automóviles eléctricos no han terminado de instaurarse en la sociedad.

Existe, sin embargo, la posibilidad de crear un combustible líquido parecido a la gasolina a partir de la fotosíntesis artificial, que imita el método de la naturaleza para convertir la luz solar, el dióxido de carbono y el agua en combustible.

Para ello, científicos de la Universidad de Harvard (EE.UU.) han desarrollado en 2016 una “hoja biónica” (así la llaman) capaz de captar y convertir el 10% de la energía de la luz solar, con un rendimiento 10 veces mayor que la fotosíntesis de una planta normal.

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Se trata de un sistema de catalizadores fabricados con una aleación de cobalto y fósforo que divide el agua en hidrógeno y oxígeno. Luego, unas bacterias modificadas genéticamente se encargan de convertir ambos en combustible líquido.

2. Energía solar termofotovoltaica

El propio Instituto Tecnológico de Massachusetts anunció la pasada primavera un importante avance para superar los límites actuales de la energía fotovoltaica convencional empleada por los paneles solares. Lo que éstos hacen es absorver la energía de una parte del espectro de colores de la luz solar, principalmente el espectro de luz visible desde la violeta hasta la roja.

El MIT ha ido más allá, incorporando un componente intermediario hecho de nanotubos de carbono y cristales nanofotónicos que, como si fueran un embudo, capturan la energía de todo el espectro de colores, incluidas las ondas de luz invisibles ultravioletas e infrarrojas y las convierten en energía térmica.

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De seguir avanzando en esta línea de investigación, los científicos esperan romper en un futuro el límite teórico de la eficiencia en torno al 30% para las células solares convencionales, llegando a aprovechar, en teoría, el 80% de estas células.

Aunque consideran que aún es una fase muy inicial, el proceso, al estar impulsado por el calor, podría seguir trabajando incluso cuando el sol se oculte, solventando así uno de los principales límites de la energía solar: las intermitencias.

3. Células de perovskita

Las células solares de silicio que permiten transformar la luz en energía eléctrica son las que actualmente dominan el mercado mundial, pero tienen tres importantes limitaciones.

En primer lugar, porque que están hechas de un material que rara vez se encuentra en la naturaleza en la forma pura y elemental necesaria (se requieren enormes cantidades de energía para deshacerse del oxígeno que está unido a él). La segunda limitación es la rigidez y su peso y, la última, la ya mencionada eficiencia de conversión de potencia, que ha permanecido pegada al 25% durante 15 años.

En 2016 se ha potenciado, sin embargo, un nuevo tipo de células solares: las perovskitas. Se trata de una clase amplia de materiales en los que las moléculas orgánicas hechas en su mayoría de uniones de carbono e hidrógeno con un metal (como el plomo), y un halógeno (como el cloro), en un cristal tridimensional en forma de celosía.

Esto permite elaborar el proceso de forma mucho más barata y con menos emisiones. Los fabricantes pueden mezclar lotes de soluciones líquidas y luego depositar las perovskitas como películas delgadas sobre superficies de prácticamente cualquier forma, no es necesario un horno. La película en sí pesa muy poco. Se solventan así las tres limitaciones de las células solares de silicio.

El año pasado, grupos de investigación de la Universidad de Stanford (EE.UU.), el Laboratorio Nacional Los Álamos (EE.UU) y la Escuela Politécnica Federal de Suiza, entre otras instituciones, lograron una importante mejora en estas células, especialmente en cuanto a su durabilidad.

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NUEVOS AUTOBUSES PARA CIUDADES MÁS VERDES

La contaminación generada por el transporte en las grandes ciudades es un tema que preocupa a sus habitantes, no solo por sus consecuencias ambientales, sino también por los problemas que causa a la salud, relacionados con el sistema respiratorio en la mayor parte de los casos. Para luchar contra ella, las autoridades de multitud de ciudades europeas están poniendo en práctica diversas estrategias con el fin de minimizar las emisiones a la atmósfera producidas por los vehículos. La mayor parte de ellas se centra en impulsar el uso del transporte público como son los peajes para particulares, calles cerradas al transporte que no sea público o eléctrico e incluso límites de velocidad. Pero para mejorar estas estrategias conviene contar con un transporte público de calidad, primando la movilidad sostenible.

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Con este fin, la ciudad de Londres aumentará su flota de autobuses el próximo año con cuatro híbridos que contarán con tecnología de recarga inalámbrica de sus baterías en las paradas. El transporte eléctrico es un gran aliado a la hora de combatir la contaminación atmosférica en las ciudades, si los ayuntamientos utilizan esta alternativa animarán a los particulares a cambiar sus hábitos cuando renueven su coche.

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Pero esta no es la única novedad, pues se está investigando para conseguir un transporte público medio ambientalmente comprometido y de calidad, aunque no veremos los resultados inmediatamente. En Suiza se está probando un nuevo sistema se recargas expres que permitirá recargas de 15 segundos de los autobuses en sus paradas. Cómo en las lineas urbanas las paradas de los autobuses están a poca distancia estas recargas serán suficientes para realizar el trayecto entre ellas.

Las baterías de estos autobuses de recarga expres estarán en el techo cargándose mediante un brazo robótico situado en la parada del autobús. Los autobuses llevarían una carga de base por seguridad y en estas paradas solo recuperarían lo gastado para poder continuar. Los responsables del proyecto creen que este nuevo sistema podría ser una realidad en 2017.

FUENTE: http://www.concienciaeco.com/2014/09/04/nuevos-autobuses-para-ciudades-mas-verdes/

 

 

Estos nuevos híbridos con motor diésel se recargarán mediante un sistema de recarga inalámbrica inductiva consiguiendo recargar en cada parada parte de su batería para minimizar e incluso dejar de usar su motor diésel. Aunque no hay datos de las emisiones y su coste, gracias a este tipo de recarga por parada podrán recorrer más kilómetros usando sólo la electricidad suponiendo un enorme ahorro en gasoil que les permitirá amortizarse en un periodo corto.