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Catatumbo: El fascinante lugar de Venezuela que la NASA declaró como la capital mundial de los relámpagos

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En la localidad de Ologá, sobre el lago de Maracaibo (estado Zulia, al occidente de Venezuela), es casi imposible observar la noche en su oscuro esplendor.

Entre abril y noviembre, relámpagos aparecen y desaparecen de manera constante en el cielo, un fenómeno que se ha vuelto costumbre para los residentes y un “milagro” para los ojos de los visitantes.

Al año ocurren en promedio 297 tormentas eléctricas, de las cuales se desprende este espectáculo de luces naturales.

Ese registro fue realizado por la agencia espacial estadounidense NASA y por las universidades de Maryland y Alabama (ambas en EE.UU.) y la de Sao Paulo (Brasil), que este martes confirmaron que el lago de Maracaibo es la “capital” de los relámpagos en la Tierra.

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Aunque este fenómeno es ampliamente conocido en Venezuela como el “Relámpago del Catatumbo”, los expertos consideraban hasta el momento que la mayor concentración de este fenómeno se originaba en la cuenca del río Congo, en África. Sigue leyendo

Mapa interactivo que muestra la contaminación lumínica en todo el planeta

Las imágenes aéreas nocturnas realizadas por la NASA se han incluido en la cartografía de mapas de Google en Night Lights 2012 , para poder observar de una forma interactiva la contaminación lumínica en todo el planeta. La contaminación lumínica, entre otras cosas, disminuye la visibilidad del cielo nocturno, altera los ecosistemas y revela el derroche energética que supone esa gran cantidad de luz que no se aprovecha de forma útil.

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Las causas fundamentales de la contaminación lumínica son: una iluminación excesiva y de un mal apantallamiento de la iluminación de exteriores, enviando la luz de forma directa hacia el cielo, en vez de ser utilizada para iluminar el suelo.

Fuente: eco.microsiervos.com

La NASA difunde primeras imágenes del asteroide que “rozará” la Tierra

La agencia espacial estadounidense NASA difundió hoy las primeras imágenes del asteroide que se espera que mañana pase a apenas 27.860 kilómetros de la Tierra, la mayor aproximación registrada de un objeto cósmico peligroso a nuestro planeta.

En su portal de internet, la NASA colgó una secuencia animada en blanco y negro formada por tres imágenes en las que se puede apreciar el recorrido del asteroide, cuando éste aún se encuentra a 748.000 kilómetros de la Tierra.

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La secuencia fue creada por astrónomos del Observatorio Remanzacco, en Italia, a partir de imágenes tomadas por control remoto por el telescopio Faulkes South, en Siding Springs (Australia), según informó la agencia espacial.

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El asteroide fue detectado por astrónomos aficionados afiliados al observatorio de La Sagra (Mallorca, España) hace un año, cuando se hallaba a 4,3 millones de kilómetros de la Tierra, y se aproxima al planeta a 28.100 kilómetros por hora. Sigue leyendo