Archivo de la categoría: Calentamiento Global

El aumento global del nivel del mar se acelera más de lo que se pensaba

En la actualidad, los altímetros a bordo de satélites monitorizan constantemente los niveles del mar en todos los océanos, pero antes de su lanzamiento en 1992, la información sobre el aumento del nivel global medio del mar provenía de una red de mareógrafos ubicados a lo largo de las costas.  

 

“Estos instrumentos miden el nivel del mar relativo a su posición en lugares específicos de la costa y, por lo tanto, las medidas están contaminadas por el movimiento de tierras vertical de la corteza terrestre y por los patrones de variabilidad regionales que resultan de la redistribución del viento, de los cambios en la circulación de los océanos o por los efectos gravitacionales de la redistribución de masas de agua y hielo en la superficie del planeta”, dice Sönke Dangendorf, autor principal del estudio que se publica en PNAS e investigador del Forschungsinstitut Wasser und Umwelt de la Universidad de Siegen (Alemania).

Según el investigador, hay un sesgo geográfico en su disponibilidad, especialmente en las primeras décadas del siglo XX. “Esto hace que sea muy complicado estimar una media global que no esté contaminada por las características locales de las regiones con mejor cobertura, y en consecuencia ha habido debates importantes sobre las tasas de incremento global del nivel de la mar prealtimétricos”, subraya.

Las grandes discrepancias entre las anteriores reconstrucciones del nivel global medio del mar (1,3-2 mm/año para el siglo XX) tienen a los investigadores perplejos. “Las que muestran mayores tasas de aumento antes de 1990 son inconsistentes con las observaciones independientes y las estimaciones de las contribuciones individuales a partir de modelos climáticos, como por ejemplo la expansión térmica o la fusión del hielo de glaciares y de las capas polares”, añade Sönke Dangendorf.

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La reconstrucción de la evolución del nivel global del mar muestra un aumento más lento hasta 1993, momento en el que el incremento se acelera debido al calentamiento global. (Foto: Leny K Photograhy) Sigue leyendo

Las apuestas más innovadoras en renovables para luchar contra el cambio climático en 2017

El año 2016 ha supuesto un antes y un después en la lucha contra el cambio climático. El Acuerdo de París, firmado en diciembre de 2015 por unos 200 países y la Unión Europea, entró en vigor el año pasado para poner en marcha los compromisos más ambiciosos hasta la época.

Para cumplir uno de sus objetivos, el de las reducción mundial de emisiones de CO2, un elemento clave son las energías renovables. Y aunque a nivel internacional el precio de las instalaciones solares sigue bajando, la inversión en estas energías aumenta y por fin está en marcha la energía eólica marina en Estados Unidos, las tecnologías renovables disponibles en la actualidad no pueden satisfacer toda la demanda energética mundial.

Sin embargo, 2016 también ha sido clave en el desarrollo de las renovables, ya que la ciencia ha considerado sus limitaciones y la necesidad de un almacenamiento más barato de las mismas y sistemas más eficaces para capturar los gases del efecto invernadero. La revista oficial del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) se ha hecho eco de los avances más importantes del 2016.

1. Crear ‘gasolina’ con fotosíntesis artificial

El proceso para sustituir la gasolina y combustibles de los medios de transporte sigue siendo lento y los automóviles eléctricos no han terminado de instaurarse en la sociedad.

Existe, sin embargo, la posibilidad de crear un combustible líquido parecido a la gasolina a partir de la fotosíntesis artificial, que imita el método de la naturaleza para convertir la luz solar, el dióxido de carbono y el agua en combustible.

Para ello, científicos de la Universidad de Harvard (EE.UU.) han desarrollado en 2016 una “hoja biónica” (así la llaman) capaz de captar y convertir el 10% de la energía de la luz solar, con un rendimiento 10 veces mayor que la fotosíntesis de una planta normal.

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Se trata de un sistema de catalizadores fabricados con una aleación de cobalto y fósforo que divide el agua en hidrógeno y oxígeno. Luego, unas bacterias modificadas genéticamente se encargan de convertir ambos en combustible líquido.

2. Energía solar termofotovoltaica

El propio Instituto Tecnológico de Massachusetts anunció la pasada primavera un importante avance para superar los límites actuales de la energía fotovoltaica convencional empleada por los paneles solares. Lo que éstos hacen es absorver la energía de una parte del espectro de colores de la luz solar, principalmente el espectro de luz visible desde la violeta hasta la roja.

El MIT ha ido más allá, incorporando un componente intermediario hecho de nanotubos de carbono y cristales nanofotónicos que, como si fueran un embudo, capturan la energía de todo el espectro de colores, incluidas las ondas de luz invisibles ultravioletas e infrarrojas y las convierten en energía térmica.

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De seguir avanzando en esta línea de investigación, los científicos esperan romper en un futuro el límite teórico de la eficiencia en torno al 30% para las células solares convencionales, llegando a aprovechar, en teoría, el 80% de estas células.

Aunque consideran que aún es una fase muy inicial, el proceso, al estar impulsado por el calor, podría seguir trabajando incluso cuando el sol se oculte, solventando así uno de los principales límites de la energía solar: las intermitencias.

3. Células de perovskita

Las células solares de silicio que permiten transformar la luz en energía eléctrica son las que actualmente dominan el mercado mundial, pero tienen tres importantes limitaciones.

En primer lugar, porque que están hechas de un material que rara vez se encuentra en la naturaleza en la forma pura y elemental necesaria (se requieren enormes cantidades de energía para deshacerse del oxígeno que está unido a él). La segunda limitación es la rigidez y su peso y, la última, la ya mencionada eficiencia de conversión de potencia, que ha permanecido pegada al 25% durante 15 años.

En 2016 se ha potenciado, sin embargo, un nuevo tipo de células solares: las perovskitas. Se trata de una clase amplia de materiales en los que las moléculas orgánicas hechas en su mayoría de uniones de carbono e hidrógeno con un metal (como el plomo), y un halógeno (como el cloro), en un cristal tridimensional en forma de celosía.

Esto permite elaborar el proceso de forma mucho más barata y con menos emisiones. Los fabricantes pueden mezclar lotes de soluciones líquidas y luego depositar las perovskitas como películas delgadas sobre superficies de prácticamente cualquier forma, no es necesario un horno. La película en sí pesa muy poco. Se solventan así las tres limitaciones de las células solares de silicio.

El año pasado, grupos de investigación de la Universidad de Stanford (EE.UU.), el Laboratorio Nacional Los Álamos (EE.UU) y la Escuela Politécnica Federal de Suiza, entre otras instituciones, lograron una importante mejora en estas células, especialmente en cuanto a su durabilidad.

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¿ Cuánto oxígeno produce un árbol ?

Siempre me ha intrigado saber ¿Cuánto oxígeno produce un árbol? y decidí averiguarlo porque en la internet abundaban datos totalmente imprecisos.

A manera de antecedente, siempre surgía la interrogante en nuestras charlas ambientales que tenía con colegas y amigos. Fue hasta que decidí averiguar mas del tema y vaya que me costó porque en la internet se halla información variopinta.
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“Se requieren 22 árboles para suplir la demanda de oxígeno de una persona al día. 0,41 hectáreas con árboles (1 hectárea equivale a 10.000 metros cuadrados, digamos una manzana urbana), produce suficiente oxígeno al día para 18 personas”.

Después de contratar las fuentes y consultar con algunos conocedores del tema me animé a escribir y sugerir la cifra sobre ¿Cuánto oxigeno produce un árbol? Eso sí, son cifras promedio lo mas cercanas a la realidad ya que para calcular la cantidad que los árboles generan hay que considerar muchas variables que entran en juego: especie forestal, edad, tamaño, localización y demás. Pero para fines educativos basta con lo que te ofrezco.

La gran pregunta que nos hacemos: ¿cuánto oxígeno produce un árbol? debe servir como punto de partida para motivarte a plantar y/o apoyar a las organizaciones que se dedican a esa noble causa.

Como «plus», no te olvides que una sociedad educada en la preservación del medioambiente velará que políticos, empresas contaminadoras, sin descartar a los ciudadanos que muchas veces somos “protagonistas” corresponsables de esta lamentable degradación ambiental, fiscalizará con el objeto de enriquecer nuestro medio con estas nobles criaturas, si vale el término.

Vamos a lo nuestro, aprende ¿cuánto oxígeno produce un árbol?, valora y quiere más a esta hermosa obra de la naturaleza. 

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Los árboles son los pulmones del planeta, eso es innegable. A medida que vamos arrasando y deforestando las pocas masas boscosas que quedan aún en el planeta, estamos jugando una ruleta rusa con el futuro del medioambiente. Sigue leyendo

El calentamiento global amenaza la seguridad alimentaria mundial

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La aceleración del cambio climático y su impacto sobre la producción agrícola supone que se necesitarán importantes transformaciones sociales en los próximos años para alimentar a la creciente población mundial.    Así lo alertaron investigadores en una conferencia científica anual, en la que subrayaron que la producción de alimentos tendrá que duplicarse en los próximos 35 años para nutrir a una población mundial de 9.000 millones de habitantes estimados en el año 2050, frente a los El calentamiento global amenaza la seguridad alimentaria mundial.

El director del Laboratorio Nacional para la Agricultura y el Medio Ambiente, Jerry Hatfield, indicó que alimentar al mundo “implicará algunos cambios en términos de minimizar el factor climático” Sigue leyendo

Los osos polares cambian de hogar debido al Calentamiento Global.

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Los osos polares cambian de hogar debido al Calentamiento Global.

Las generaciones recientes de osos polares están cambiando el hogar de sus padres por áreas en las que el hielo persiste durante todo el año, una adaptación muy rápida a las consecuencias del Cambio Climático.    Es la conclusión de un grupo de científicos de 15 instituciones dirigidos por la U.S. Geological Survey (USGS) que han publicado esta semana un estudio sobre los osos polares, según informa el propio organismo.

Las 19 subpoblaciones de osos polares que había registradas se han agrupado en cuatro poblaciones con características genéticas similares, que se corresponden con factores ecológicos y oceanográficos, la de la cuenca del Este Polar, la cuenca Oeste Polar, el Archipiélago Canadiense y el sur de Canadá.    “El reciente flujo de genes de los osos polares hacia el norte es algo nuevo” ha afirmado Elizabeth Peacock, investigadora de la USGS y autora principal del estudio.  Los osos polares cambian de hogar debido al Calentamiento Global.

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“En nuestros análisis que se centraban en el flujo de genes histórico, no habíamos detectado ningún movimiento en esta dirección”, ha añadido.    Los científicos apuntan a que este agrupamiento apoya las hipótesis de que los osos polares se estarían desplazando a zonas cercanas al Ártico con la idea de conservar más superficie de hielo en el futuro.    Asimismo, detallan que este flujo de genes predominante se ha producido desde el Sur de Canadá y la cuenca Polar Este hacia el Archipiélago canadiense.

Fuente: http://www.notimerica.com/sociedad/noticia-osos-polares-cambian-hogar-debido-calentamiento-global-20150111125931.html

LOS EFECTOS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL #INFOGRAFÍA

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Diseñada por David McCandless, esta infografía, que se puede ver a continuación, muestra los efectos delCalentamiento Global en nuestro Planeta, debido a las emisiones de gases efecto invernadero que afectan a la temperatura global del planeta y consecuentemente a la subida del nivel del mar, la acidificación de los océanos, reducción de los casquetes polares, disminución de la producción de alimentos, exterminación de especies, incremento de la virulencia de fenómenos atmosféricos como los huracanes y lluvias torrenciales, etc.

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Si deseas saber más sobre el Calentamiento Global y sus efectos, ver este excelente vídeo de David Roberts (subtítulos en castellano) donde explica este concepto. http://www.youtube.com/watch?v=A7ktYbVwr90.

Fuente: http://www.concienciaeco.com/2013/04/15/los-efectos-del-calentamiento-global-infografia/

La malaria sube a las montañas por el calentamiento global

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El frío de las regiones más altas era un buen recaudo contra la malaria.

Pero el aumento de las temperaturas está causando la propagación de esta enfermedad a mayores altitudes, según sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores observaron que los habitantes de las regiones montañosas de África y América del Sur enfrentan un riesgo creciente de infección de la enfermedad que transmiten los mosquitos anófeles durante los años más cálidos.

Según los científicos, cuyos hallazgos publica la revista especializada Science, el futuro incremento de la temperatura puede resultar en millones de nuevos casos en algunas áreas.

“El impacto en términos del aumento del riesgo de la exposición a la enfermedad es muy grande”, dijo Mercedes Pascual, investigadora de la Universidad de Michigan, Estados Unidos, y autora del estudio.

Expansión

Las zonas altas habían estado tradicionalmente a resguardo de esta devastadora enfermedad, ya que tanto el parásito de la malaria como el mosquito portador no toleran el aire frío. Sigue leyendo